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Qu’est-ce que le mercredi des Cendres ?
Réponse proposée par l’évêque auxiliaire de Rennes
Article mis en ligne le 17 février 2015
dernière modification le 24 février 2015

par Joël
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Dans les agendas ou calendriers que nous consultons, cette année, au mercredi 18 février, il est indiqué : Cendres. La veille de ce premier mercredi de carême, (aujourd’hui, mardi 17 février) c’est le Mardi-Gras. Comme si ces deux jours, il n’y avait pas la fête d’un Saint. Essayons de comprendre ce que cela peut bien signifier...

La plus grande fête des chrétiens, c’est Pâques

Si vous interrogez vos amis pour leur demander quelle est la plus grande fête pour les chrétiens, beaucoup vous répondront : c’est la fête de Noël. C’est vrai que cette fête de la naissance de Jésus est très populaire et beaucoup de personnes non croyantes s’y associent. Mais ce n’est pas la bonne réponse. La plus grande fête des chrétiens, c’est Pâques, le jour où nous célébrons la résurrection du Christ qui est passé de la mort à la Vie.

Pour nous préparer à cette grande fête nous avons un temps qui s’appelle le Carême. Carême, cela veut dire quarante ; ce sont les quarante jours avant Pâques. Mais dans ces jours, on ne compte pas le dimanche où nous faisons toujours mémoire de la résurrection du Christ. C’est pourquoi le carême commence un mercredi.

Alors pourquoi l’appelle-t-on le mercredi des Cendres ? Le carême est un temps de pénitence, de préparation à la belle fête de Pâques et pour entrer en Carême, je me prépare par un rite qui se déroule lors de la messe (ou qui peut se vivre dans une célébration en dehors de la messe) où celui qui préside met sur mon front de la cendre en me disant : « Souviens-toi que tu es poussière et que tu retourneras en poussière » ou « Convertis-toi et crois à l’évangile ».

Apprendre à accueillir la lumière de Pâques

Moi, j’aime bien le carême. Quand on est triste, on dit parfois qu’on a une « mine de carême ». Mais le carême ce n’est pas cela !
Les cendres déposées sur mon front constituent les restes refroidis d’un grand feu pour m’apprendre à devenir lumière et à accueillir la lumière de Pâques.

Les cendres déposées sur mon front sont aussi des tâches de saleté qui m’invitent à me ressourcer à la source de la Parole de Dieu.

Les cendres déposées sur mon front ressemblent à une terre aride qui ne produit pas de fruits et qui m’invitent à me convertir pour porter les fruits de l’Esprit-Saint dans ma vie.

Voilà tout un programme, tout un chemin qui commence le mercredi des Cendres et qui se terminera à la Veillée Pascale où nous allumerons le feu nouveau. Pour vous aider, je vous invite à méditer cette phrase de l’épître aux Hébreux, chapitre 10, verset 24 : « Faisons attention les uns aux autres pour nous stimuler dans la charité et les bonnes œuvres. » Qu’il nous aide à vivre la charité !

J’espère que vous pourrez vous mettre sur ce chemin, avec tous les chrétiens, pour mieux vous préparer à la Joie de Pâques.
Bon Carême !

+ Nicolas Souchu
Evêque auxiliaire de Rennes

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Message de la Conférence des Evêques de France

Pendant le carême, à partir du 18 février, mercredi des Cendres les catholiques se prépareront à la grande fête de Pâques

Le carême est, dans le christianisme, le temps qui prépare à la fête de Pâques. Il recouvre les quarante jours (sans compter les dimanches) qui précèdent le dimanche de Pâques, célébration de la résurrection du Christ, cœur de la foi chrétienne.

Ce temps commence avec le Mercredi des cendres (le 18 février cette année) dont la signification majeure est l’appel à la conversion personnelle et à la mobilisation spirituelle des communautés chrétiennes. En ce premier jour du carême, les fidèles sont invités à participer à la messe, au cours de laquelle le prêtre marque leur front de cendres en disant : « Convertissez-vous et croyez à l’Évangile ». Si les cendres symbolisent la fragilité humaine, elles sont aussi le signe de l’espérance en la miséricorde de Dieu.

Le premier sens du carême est le renouvellement intérieur en vue des célébrations pascales. L’Eglise propose de vivre ce temps dans la prière, le partage et le jeûne.

Le Pape François dans son message pour le Carême 2015 « Tenez ferme » présente en effet le Carême comme « un temps de renouveau pour l’Eglise, pour les communautés et chaque fidèle. Mais c’est surtout un temps de grâce ». Il appelle chaque catholique face au défi de « la mondialisation de l’indifférence » à prier, se tourner vers l’autre et « aider par des gestes de charité, rejoignant aussi bien ceux qui sont proches que ceux qui sont loin, grâce aux nombreux organismes de charité de l’Eglise. »

Les multiples initiatives et messages pour le carême 2015 sont disponibles en ligne sur www.eglise.catholique.fr
Les horaires des messes du mercredi des Cendres dans les paroisses, abbayes et monastères de France sont à disposition sur le site Messesinfo


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